Entrevistas y Opiniones
Marco Aurelio Losas, Channel Director - Graphics&Comms, Industrial & Production Canon España.
Solucionando el puzle de la productividad en gran formato, por Marco Aurelio Losas (Canon)
8 de Abril de 2019

 

¿Calidad, productividad o versatilidad? Difícil elección. Marco Aurelio Losas, Channel Director - Graphics&Comms, Industrial & Production de Canon España, ofrece la respuesta en este artículo.


La revolución digital en la impresión de gran formato para rotulación y cartelería ha abierto indudablemente muchas oportunidades para los proveedores de servicios de impresión (PSP). Los desarrollos en hardware, soportes de impresión y tintas en la última década han permitido a los PSP diversificar su oferta de producto y ampliar sus capacidades comerciales.

La buena noticia para los productores de cartelería y rotulación es que la demanda en muchas áreas de aplicaciones está creciendo. La producción aumenta año tras año, con volúmenes combinados de impresión de gran formato en las tecnologías de impresión de látex, eco-solvente y UV desde 1000 millones de m2 hasta más de 1600 millones de m2 para 2020, según las previsiones de Estrategias de TI.

Sin embargo, esta creciente demanda se caracteriza típicamente por tiempos de respuesta ultracortos. Los datos de InfoTrends indican que, en la actualidad, casi dos tercios de los trabajos deben entregarse en menos de 48 horas, con más del 40% el mismo día.

La oportunidad de crecimiento, teniendo en cuenta estas expectativas de servicio extremadamente exigentes, hace que la productividad sea una preocupación clave para la mayoría de los PSP. Asimismo, los PSP prestan cada vez más atención a los flujos de trabajo integrales, con el objetivo de mejorar la eficiencia de sus procesos de producción, desde la recepción y el procesamiento automáticos de trabajos entrantes a través de soluciones web-to-print, hasta aumentar sus capacidades de finalización digital para eliminar cuellos de botella.

Opciones de inversión
En ocasiones, muchos PSP se han visto bloqueados en la búsqueda de soluciones que les permitan responder adecuadamente a la creciente demanda de los clientes, con capacidades de producción suficientemente flexibles.

Si el espacio y el capital lo permiten, algunos han abordado el problema instalando varias impresoras de 64 "o de látex de bajo volumen una al lado de la otra, para agregar capacidad de producción, y han extendido los turnos de trabajo para lograr la máxima productividad.

La instalación de varios dispositivos también ha sido una respuesta pragmática a la necesidad de poder cambiar convenientemente entre múltiples tipos de soportes. Muchos PSP mantienen dispositivos particulares para trabajar con soportes específicos, lo que reduce la necesidad de complicados cambios de bobina y asegura que los perfiles de la impresora estén siempre optimizados para ese material en particular. Este enfoque limita innecesariamente la capacidad de producción de trabajo, lo que, a su vez, reduce el uso a solo unas pocas aplicaciones. Esto impide que los PSP tengan la oportunidad de expandir su negocio a nuevos clientes o mercados.

Desde una perspectiva de productividad, los PSPs han optado por los sistemas de ultravioleta y látex 'industrial' de alta velocidad de 3.2m. Pero tanto el precio como el tamaño y los requisitos de configuración y puesta a punto de estos sistemas también limitan su flexibilidad para las empresas cuyo mix de trabajos abarca tiradas cortas en diversos soportes.

Reinventando la productividad en sistemas de bobina
Frente a este puzle, la solución de Canon fue un replanteamiento completo del proceso de impresión de bobina, fruto del cual surgió Canon UVgel, una nueva tecnología que engloba una tinta optimizada, tecnología de cabezal de impresión y un sistema de curado. Esta combinación ofrece el potencial para que los PSP dupliquen o tripliquen la productividad que logran con las tecnologías predominantes de bobina, sin comprometer la calidad y con la máxima versatilidad de soportes de impresión. El primer producto en presentar esta tecnología es la impresora Océ Colorado 1640 de 64".

La diferencia clave es que la tecnología UVgel utiliza una tinta gel. Desarrollada de acuerdo con los principios de curado UV, permanece en estado de gel hasta que pasa a través del cabezal de impresión, donde se licua por calentamiento. Una vez inyectada en el soporte, las gotas vuelven a su estado gel y se "fijan" inmediatamente al mismo, evitando que se propaguen o se fusionen. Así, la impresora puede depositar más tinta en menos pasadas, lo que se traduce en una producción significativamente mayor; la velocidad máxima de la Océ Colorado es de 159 m2 por hora y de 40 m2 en modo de alta calidad.

Una vez que se imprime una franja, se cura usando un sistema LED de curado frio UV, que se mueve independientemente del carro de impresión. Como resultado, la velocidad de impresión ya no está limitada por el curado, por lo que la productividad mejora sustancialmente en comparación con los equipos UV convencionales. La salida impresa también está instantáneamente seca y lista para cortar, laminar e instalar, eliminando el tiempo de espera entre las etapas de producción.

Tiempo de actividad y automatización
Por supuesto, la productividad es un concepto integral que va mucho más allá de la velocidad de impresión. En un entorno de producción ágil, el tiempo de actividad es un factor clave en el coste total de propiedad, por lo que una calidad de construcción robusta puede tener un impacto importante en el retorno de la inversión.

Las sofisticadas funciones de automatización que minimizan la necesidad de realizar comprobaciones de mantenimiento continuas y facilitan el cambio de bobinas, pueden marcar una diferencia tangible en un entorno de producción complejo y de múltiples aplicaciones. Todos los PSP de gran formato conocen muy bien las frustraciones que producen los fallos de inyectores del cabezal de impresión. Un inyector defectuoso generalmente implica un tiempo de inactividad de la máquina mientras este se reemplaza. En el caso de Océ Colorado 1640, un fallo de inyector se detecta antes de que este dispare la tinta mediante ondas de sonido. El inyector defectuoso es reemplazado sobre la marcha por otro cercano, sin intervención del operador, y la sustitución completa del inyector puede esperar hasta el siguiente mantenimiento programado de la impresora, lo que permite un funcionamiento ininterrumpido.

Los cambios de bobinas también se hacen más fáciles gracias a un cajón exclusivo de dos bobinas, minimizando el tiempo requerido para cargar y cambiar los soportes, ideal en los entornos actuales de aplicaciones mixtas. 

Productividad sin compromiso
Hasta ahora, los PSP que priorizan la productividad de sus sistemas de bobina han tenido que comprometer la calidad o la versatilidad de los soportes, una elección difícil cuando las demandas de los clientes dictan que se deberían poder ofrecer los tres. Afortunadamente, Canon UVgel ofrece una tecnología que abarca los tres atributos de rendimiento, el rompecabezas de productividad de gran formato puede completarse.


Marco Aurelio Losas
Channel Director - Graphics&Comms, Industrial & Production Canon

 

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Artículo publicado en exclusiva en la edición impresa de la revista APdigitales #44

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