Entrevistas y Opiniones
NeilFelton-FESPA
Neil Felton: “Cuando empecé en FESPA no tenía idea de hasta qué punto se había expandido la impresión digital”
5 de mayo de 2014

La comunidad de la impresión digital, y en especial del gran formato, tiene una nueva cita este mes de mayo en Munich. FESPA Digital 2014 va a convertirse en el mayor salón digital celebrado hasta el momento por la organización. Más expositores, stands mucho más grandes, nuevos contenidos y muchas oportunidades de negocio. Como dice el lema escogido este año, sumérjase en el océano de oportunidades que brinda la impresión digital.

Neil Felton es el director de FESPA desde hace tres años y recientemente ha sido nombrado director ejecutivo - CEO de FESPA organización, de manera que pasa a responsabilizarse de mucho más dentro de la federación.

¿En qué rol se siente más cómodo?
En los tres años que llevo en FESPA he concentrado mis esfuerzos en el crecimiento de nuestros eventos de Europa y México y también, por supuesto, en el lanzamiento de nuevos salones FESPA en mercados globales clave por su crecimiento -Brasil, Eurasia y China. Este año veremos también FESPA en África, en el mes de julio, una iniciativa desarrollada conjuntamente con Practical Publishing. Siempre me ha gustado dirigir ferias de sectores económicos específicos y a los empresarios que los constituyen, y me entusiasmó poder conocer y comprender a la comunidad mundial de impresión de gran formato a la que FESPA sirve. Cuando empecé en FESPA no tenía idea de hasta qué punto la impresión digital se había expandido y a medida que me interno en mi cuarto año, espero involucrarme todavía más en esta dinámica industria.
El cargo de director ejecutivo me permite trabajar con un equipo mucho mayor de personas que puede prestar la debida atención a este portafolio en continua expansión, que necesita seguir creciendo y desarrollarse, bajo mi supervisión. Me gusta contemplar las cosas con un cierto distanciamiento, alejarme de los detalles de las ferias monográficas y considerar FESPA desde una perspectiva distinta, con un mayor empeño en cumplir nuestra iniciativa “Profit for Purpose” y en apoyar a nuestra comunidad global de empresarios.  

Además de conquistar Europa, FESPA se ha establecido en China, Brasil, México, Eurasia y en breve lo hará en Sudáfrica. ¿Qué mercado le está sorprendiendo más?
FESPA está ahora en Europa, Asia, Norte y Suramérica y África y nos sentimos satisfechos de que unos 60.000 impresores de todo el mundo visitaran FESPA en 2013, mientras que alrededor de 185.000 pasaron por la página web de FESPA.
Estamos ampliando la presencia de FESPA en el mundo, empujados por el grado de interés mostrado por los impresores de los nuevos países en los que pretendemos estar y la oportunidad de crear eventos que satisfagan una demanda local real. En los dos últimos años hemos lanzado FESPA en Brasil, Estambul y China y este año celebraremos FESPA en África por vez primera.
Cada mercado tiene sus propias oportunidades y retos. Trabajar con nuestras asociaciones miembros nos ayuda a comprender qué impulsa a esta industria específica que, a su vez, nos ayuda a organizar los eventos a la medida de este público. Cada mercado nos sorprende de un modo distinto; nuestra primera FESPA Brasil en 2013 superó todas las previsiones en cuanto a la asistencia de dirigentes empresariales de alto nivel, con un 50% de los más de 13.000 visitantes. La primera edición de FESPA Estambul, también el pasado año, superó igualmente nuestras expectativas en cuanto al interés suscitado en el mercado.
Una de las cosas que más me motivan de nuestros eventos en mercados emergentes es el interés en aprender que demuestran los impresores. Las actividades educativas que organizamos durante los eventos se ven siempre muy concurridas y la respuesta de los impresores es muy positiva.
Todo ello refuerza mi opinión de nuestra filosofía, basada en educar, compartir conocimientos, apoyar las buenas prácticas y fomentar los contactos entre profesionales.

La superficie de exposición para FESPA Digital en Munich se ha ampliado, y se covierte en el mayor evento digital celebrado hasta el momento. ¿Está superando sus expectativas o era previsible?
El evento, ciertamente, está creciendo. Este año FESPA ha ampliado el espacio de exposición. La superficie extra lo convierte en la mayor feria de impresión digital de Europa de 2014, con 37.000 metros cuadrados de superficie de exhibición y la participación de 400 empresas. Esta expansión hace que Munich sea un 20% mayor que la anterior FESPA celebrada en Alemania (Hamburgo 2011), pero no se trata del tamaño, es también el número de nuevas firmas atraídas por la feria. Los nuevos expositores incrementarán el gran número de novedades que encontramos siempre en FESPA.
Después del gran éxito registrado por FESPA 2013 en Londres y una larga serie de éxitos en Europa central, creímos que la vuelta a Munich despertaría gran interés entre los proveedores. Nos satisface mucho que la respuesta haya superado nuestras expectativas. El crecimiento de FESPA estos diez últimos años ha sido extraordinario, pero no queremos dormirnos en los laureles sino centrar nuestro interés en cada nueva edición para que sea cada vez más gratificante y enriquecedora, tanto para expositores como para visitantes.

¿La decisión de aumentar la superficie responde a un aumento en el número de expositores o a la demanda de muchos más metros por stand de los expositores existentes?
Muchos de los expositores más importantes están contratando stands más grandes que en ediciones anteriores de FESPA, lo que indica el valor que atribuyen al evento como foro para encontrarse con clientes y futuros clientes, y hasta qué punto ven la feria como plataforma internacional clave para mostrar sus innovaciones. También estamos viendo a muchos expositores que formaron parte de nuestro principal evento “screen+digital” de Londres en 2013 que ahora han escogido estar presentes por vez primera en FESPA Digital.
Ampliar la superficie de exposición subraya la tendencia positiva de proveedores que contratan stands de mayores proporciones para mostrar una gama de novedades aun mayor a los visitantes de FESPA.

Sea como sea, ¿esta situación refleja el creciente optimismo que empieza a notarse en el sector?
Nuestras ferias son un reflejo de los mercados a los que sirven. El hecho de que FESPA Digital ocupe más espacio demuestra el valor que los expositores atribuyen a estos eventos, así como el continuo desarrollo tecnológico en este mercado.
Nuestro más reciente World Wide Survey (WWS) ilustró que los impresores en gran formato se encuentran en el momento más optimista de los últimos cinco años. También resaltó el creciente interés en invertir en nuevas tecnologías de impresión y un gasto cada vez mayor en materiales y tintas.
Los encuestados valoraron su optimismo sobre el futuro de su negocio con un 7,9 de promedio sobre un máximo de 10 (en 2010 su valoración fue de 7,6). El incremento sugiere que la innovación y la oportunidad de ofrecer nuevas aplicaciones dan a los emprendedores mayor confianza sobre el rendimiento de su negocio.
Naturalmente, recuperar la inversión es importante para los expositores. Afortunadamente, los encuestados respondieron que están dispuestos a invertir en el negocio -un 51% de ellos piensa adquirir una nueva impresora digital de gran formato el próximo año. Este nivel de interés promueve el optimismo entre las empresas expositoras.  

¿Qué tendencias cree que van a despuntar en el salón?
Muchos impresores siguen considerando las inversiones en nuevo equipamiento desde la perspectiva de mejorar la productividad o la eficiencia. En un mercado en el que los clientes piden plazos de entrega más cortos, la eficiencia y la rapidez del mercado son factores ciertamente importantes.
Pero en FESPA también animamos a los impresores a tener en cuenta aquellas inversiones que pueden ayudarles a incrementar su oferta de productos con nuevas aplicaciones, entrar en nuevos nichos o añadir servicios -diseño, instalación, logística, etc.- que les permitirá ofrecer valor añadido a sus clientes, fomentar su lealtad y mejorar los resultados.
Desde 2006 las ferias de FESPA Digital han mostrado todo el espectro de aplicaciones, animando a los impresores a dar el salto y “explorar las mayores oportunidades”, entre ellas cartelería sobre textiles, POP/POS creativos, recubrimiento de fachadas, impresión decorativa, aplicaciones industriales, rotulación integral de vehículos, impresión digital de prendas de vestir y artículos promocionales personalizados.
En Munich nuestra campaña se basa en animar a los impresores a “bucear más profundamente en el digital” y explorar el océano de oportunidades que tienen a su alcance si adoptan una actitud creativa acerca de su negocio.
Las tendencias que podrán encontrarse en Munich incluyen la decoración arquitectónica e industrial. Nuestro WWS puso de manifiesto que banners (71%), pósters (55%) y señales (53%) siguen siendo las tres aplicaciones más producidas. No obstante, la impresión sobre textiles, POP, papeles para paredes/interiores, recubrimiento de fachadas y aplicaciones “industriales” son las que experimentan un crecimiento más rápido. El 81% de impresores afirman estar realizando mayor volumen de impresión sobre textiles, seguido por POP (71%), papel mural (69%), recubrimiento de fachadas (68%) e impresión industrial (67%).
El 81% de la impresión se realiza actualmente sobre medios flexibles pero el 27% de las inversiones que se proyectan se basan en impresoras para substratos rígidos. Esto sugiere que, previsiblemente, en el futuro esta combinación de medios cambiará mientras que las aplicaciones POP, interiores e industriales ganarán terreno.
Es evidente que la innovación y las oportunidades creadas por nuevas aplicaciones infunden mayor confianza a los emprendedores en cuanto al rendimiento de su negocio, actitud que promete dar a FESPA Digital Munich 2014 un cariz marcadamente positivo.

Tan importante es la oferta expositiva como las actividades paralelas que se desarrollarán en el salón. ¿Qué nuevos contenidos va a ofrecer el evento?
Como federación mundial de la industria, somos responsables de proporcionar información a los impresores para ayudarles a crear o hacer crecer su negocio, y lo hacemos con el asesoramiento de expertos al que, en condiciones normales, no tendrían acceso. FESPA Digital 2014 ofrecerá al visitante contenido educativo de alta calidad más que argumentos de compra.
Las visitantes de FESPA Digital son mayoritariamente dirigentes de alto nivel -sabemos que el tiempo es oro y que esperan rentabilizar al máximo el tiempo invertido en visitar nuestra feria. Es por ello que hemos concentrado los puntos de interés en cuatro “hubs” claramente definidos: Digital, Textil, Recubrimiento y Cartelería. Todo lo que pueda interesar al visitante podrá encontrarse en un solo ámbito.

La celebración conjunta con FESPA Fabric y, desde el pasado año, con European Sign Expo ¿hasta qué punto benefician a FESPA?
Reunir a los tres salones bajo un mismo techo significa que el visitante solo tiene que desplazarse a una sola localidad para ver desde tres perspectivas distintas cómo ampliar su negocio en 2014 y más allá de esta fecha.
FESPA Fabric y European Sign Expo suponen un complemento lógico del ámbito de la impresión en gran formato de FESPA Digital. Los “hubs” dedicados a la impresión sobre textiles y a la cartelería tendrán también acceso a las oportunidades que ofrecen las demás áreas.
La ruta de FESPA Fabric ofrecerá al visitante un completo panorama del mercado de las prendas de vestir promocionales impresas digitalmente, prendas de moda y textiles en general, mientras que European Sign Expo ayudará al visitante que desee ampliar su oferta en cartelería con carteles iluminados o digitales.  

¿Qué espera de los FESPA Awards 2014 en esta convocatoria?
Nuestro programa de premios está abierto, desde este año, a cualquier servicio de impresión del mundo. Hay 10 categorías de aplicaciones a las que el impresor puede optar: interior comercial, exterior, interior, decoración funcional, prendas de vestir, integrada, sostenible, efectos especiales, bellas artes y decoración de vehículos.
La finalidad de los premios es inspirar a nuestra comunidad y a la gente que compra material impreso compartiendo con ellos ejemplos creativos de las posibilidades que ofrece la impresión digital. La idea de hacer accesibles los premios a personas que se encuentran más allá de nuestra comunidad más inmediata de miembros, es atraer participantes de todo el mundo capaces de aportar ejemplos innovadores de impresión a lo largo y ancho de toda la gama de aplicaciones de gran formato.
Confiamos en que muchos de los trabajos inscritos asombrarán a aquellos que los vean. Los visitantes de FESPA Digital 2014 podrán ver las propuestas preseleccionadas. Confiamos en que los premios FESPA motiven a los profesionales y les animen a ampliar las fronteras de la impresión y ayuden a nuestra comunidad a recordar el potencial del mundo de la impresión como medio promocional, decorativo y funcional.

www.fespa.com/digital

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