Entrevistas y Opiniones

ACTEGA Metal Print: "EcoLeaf será una solución idónea para cajas plegables e impresión comercial; ahora, nuestro foco de atención está puesto en las etiquetas"

9 de Junio de 2020
Jan Franz Allerkamp, CEO de ACTEGA Metal Print.
Jan Franz Allerkamp, CEO de ACTEGA Metal Print.


El CEO de de ACTEGA Metal Print, Jan Franz Allerkamp, nos explica en esta entrevista los beneficios de la innovadora tecnología Ecoleaf, antes denominada Nano-Metallography cuando pertenecía a Landa Group. Ecoleaf es una alternativa sostenible para el acabado metálico decorativo en packaging, envases, etiquetas, impresión comercial, etc.

ADQUISICIÓN DE TECNOLOGÍA

¿Por qué adquirió ACTEGA la tecnología Metallography de Landa?
ACTEGA Metal Print es una empresa fundada en febrero de 2017. Nuestra misión es revolucionar la industria de las artes gráficas gracias a una tecnología de metalización sostenible que reduzca significativamente la cantidad de materiales, residuos, costes y tiempo de producción que se necesitan para crear adornos decorativos, en comparación con los actuales procesos convencionales basados en la tecnología de laminado. 

Para lograr este objetivo, la división ACTEGA de ALTANA adquirió Nano-Metallography, una exclusiva tecnología presentada en primicia en la edición de 2016 de Drupa por Benny Landa, fundador de Landa Group. Esta innovadora tecnología ha pasado a denominarse «EcoLeaf».

INFORMACIÓN DE PRODUCTO

Ha pasado ya algún tiempo desde la edición de Drupa de 2016. ¿Podría recordarnos en qué consiste esta oferta tecnológica y describir sus ventajas?
Por supuesto. La tecnología EcoLeaf constituye una alternativa sostenible para la creación de adornos metálicos decorativos sobre etiquetas y cajas plegables con laminado convencional. 

La tecnología EcoLeaf se puede integrar en las impresoras analógicas o digitales en línea, en las máquinas de acabado o adaptarse a las máquinas existentes; consta de una imagen impresa y una unidad de metalización que aplica una capa muy fina de pigmentos metálicos sobre un rodillo y que después se transfiere a la imagen deseada.

El hecho de crear la imagen con distintos métodos de impresión permite generar una amplia gama de efectos metálicos:

•    La tecnología de serigrafía permite crear efectos metálicos táctiles incluso sobre sustratos fílmicos y elimina la necesidad de usar tecnologías de gofrado.
•    La flexografía proporciona un excelente efecto de metalización con la máxima resolución.
•    La tecnología de inyección de tinta permite crear sin problemas efectos metálicos variables.

La imagen aplicada a través de métodos convencionales se puede colorear, lo que ofrece infinitas posibilidades de lograr efectos metálicos decorativos que antes eran imposibles de crear.

EcoLeaf emplea la cantidad estrictamente necesaria de metal para crear la imagen metálica, eliminando la necesidad de recurrir al laminado y a la cantidad de residuos que esta técnica genera y mejorando por tanto la capacidad de reciclaje de los productos impresos. Las imágenes impresas con EcoLeaf no son conductoras de la electricidad, por lo que se pueden utilizar en envases metalizados para microondas. Actualmente, esta tecnología se está probando en una gran variedad de sustratos, entre otros etiquetas estándar y papeles rugosos.

¿Cuál es la velocidad de producción actual de EcoLeaf?  
En el centro de competencias que tenemos en la localidad alemana de Lehrte, cerca de Hanover, estamos trabajando a 70 m/min, aunque esperamos superar esta cifra.

¿Con qué colores metálicos permite trabajar EcoLeaf? 
EcoLeaf permite trabajar con todos los colores metálicos. El primer color en estar disponible será el pigmento plateado, aunque ya se están desarrollando otros pigmentos. Existe la posibilidad fantástica de colorear la imagen deseada creando un arcoíris de colores metalizados. Además, se puede sobreimprimir sobre la metalización realizada con EcoLeaf: los efectos metálicos resultantes son extraordinarios.

¿Funciona EcoLeaf con cualquier impresora y proceso de impresión? ¿Existe alguna restricción? 
No hay restricción alguna. De cara al futuro, EcoLeaf será una solución idónea para cajas plegables e impresión comercial, rotativas-offset para publicaciones y huecograbado; a corto plazo, nuestro foco de atención está puesto en las etiquetas. 

En estos momentos contamos con imágenes que sirven como marcador (trigger) para flexografía, serigrafía rotativa, pantalla plana y prensas de inyección de tinta de bobina estrecha. En el futuro, es posible que EcoLeaf se utilice también en otros procesos de impresión como el offset o el huecograbado. 

Hasta ahora, nuestra tecnología ha sido instalada con éxito en una amplia variedad de las impresoras flexo que tenemos en nuestras instalaciones de Lehrte. 

¿Cuáles son los mercados en los que podrá utilizarse EcoLeaf?
Las unidades de metalización de EcoLeaf estarán disponibles en todos los segmentos de impresión, entre otros, etiquetas, cajas plegables, envases flexibles, impresión comercial y publicaciones; además, se podrá emplear en las aplicaciones impresas utilizadas en la producción de bebidas, FMCG, cosmética y laminados. Lo cierto es que aplicando una imagen flexográfica como marcador en el reverso de un sustrato transparente también se pueden conseguir resultados metálicos extraordinarios (por ejemplo, en etiquetas envolventes y de manga retráctil).

¿Con qué sustratos trabaja EcoLeaf? 
Esperamos trabajar con los sustratos más comunes, aunque nuestra prioridad inicial ha sido el del mercado de la impresión flexo rotativa de banda estrecha, que ya hemos probado con éxito para imprimir sobre papel abierto, acabados brillantes, PE y PP. Seguimos probando nuestra solución en una amplia gama de sustratos. 

¿Se pueden emplear las aplicaciones impresas con EcoLeaf en el microondas? 
Aún es necesario completar algunos test destacables, pero la respuesta es sí: queremos que EcoLeaf sea compatible con el uso del microondas. 

ESTADO DE PRODUCTO / CALENDARIO DE COMERCIALIZACIÓN

En lo que respecta a la comercialización, ¿en qué punto se encuentran? 
Como bien sabe, en febrero de 2017 adquirimos la tecnología Landa Metallography después de asistir a una prueba de validación del concepto que se llevó a cabo en el marco de la feria. A partir de ahí pasamos por un proceso de industrialización en el que trasladamos la tecnología y las operaciones a Alemania, para posteriormente establecer la infraestructura necesaria para desplegar la tecnología con éxito. 

Desde entonces hemos seguido desarrollando esta nueva y revolucionaria tecnología e innovando en prácticamente todos los segmentos posibles: química, desarrollo de pigmentos, procesos (eléctricos, mecánicos, software, modelo de negocio) y aplicaciones. 

¿Cuál es su calendario comercial y cuándo esperan estar en la fase de producción en serie? 
Hemos instalado nuestra primera unidad beta en Kolbe-Coloco Spezialdruck GmbH, una imprenta alemana especializada, y próximamente anunciaremos otros sitios beta. Además, hace poco anunciamos un acuerdo de colaboración de carácter global con A B Graphic International (ABG), una importante empresa de acabados de impresión: un acuerdo que pretende gestionar las acciones de venta directa, marketing y atención al cliente. Tenemos previsto instalar nuestra primera serie de unidades comerciales a partir de 2021. 

ASPECTOS ECONÓMICOS

¿Cuál es el modelo económico y cuánto costará una unidad EcoLeaf? 
Aunque todavía no podemos hacer público el precio de la unidad EcoLeaf, sí que podemos confirmar que los consumibles se cobrarán a través del modelo de pago por uso / coste por cobertura, y no de cobro por clic. Este modelo facilita la comparación de los costes con las tecnologías existentes, ya que la imprenta solo paga por el uso. 

¿Cuál es el ahorro que puede esperar el cliente con EcoLeaf? 
Debido a las complejidades del mercado, ahora calculamos este factor cliente a cliente; de todos modos, es evidente que veremos mejoras económicas en toda la cadena de valor de la metalización, ya que el coste de EcoLeaf es inferior al de la laminación en frío y sensiblemente inferior al de la estampación en caliente. Pero es que además ofrecemos ventajas significativas en cuanto a sostenibilidad y a la introducción de nuevas y rentables formas decorativas como la decoración háptica, la metalización del dorso o lámina, y todo ello sin los tradicionales procesos de flexografía, huecograbado o laminado.

SOSTENIBILIDAD

¿Cuáles son las ventajas medioambientales de EcoLeaf? 

Ecoleaf representa una mejora significativa en cuanto a sostenibilidad ya que deja de usar material plástico, con la consiguiente reducción de mermas y láminas en los envases de pulpa de papel (que sí son reciclables). 1 kg de pigmento puro reemplaza a más de 1 tonelada de residuo de láminas.

¿Es posible determinar las ventajas medioambientales de EcoLeaf en términos cuantitativos? 
Sí. Los cálculos iniciales indican un impacto muy positivo en cuanto a la sostenibilidad y la reducción de residuos. De todos modos, aún estamos evaluando su impacto total en toda la cadena de valor y daremos a conocer nuestras conclusiones al mercado en cuanto estén listas. 

VENTAS / ESTRATEGIAS DE COMERCIALIZACIÓN  

¿Cuál es su estrategia para las ventas y la comercialización?  
En un primer momento trabajaremos con una combinación de venta directa y venta a través del canal con nuestros socios.

¿Cuáles son los próximos pasos para el negocio? 
Es evidente que primero tenemos que completar el proceso beta para seguir ajustando la tecnología y garantizar su óptimo rendimiento en el ámbito comercial. Paralelamente, seguiremos desarrollando aplicaciones adicionales y acelerando la transformación de nuestra organización. 

www.actega.com

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